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Oriental stories: Marrakech

21/02/2018

I've been thinking for a while how to tell you about my wonderful trip in Morocco fully, discovering things and places I've been impressed with, share my trip outfits, let some tips... I wanted to share the best pictures as well, but I took just around 700-800 (say me that it not possible). So I've decided to divide this trip on 2 topic : the trip in general (here you are) and my trip outfits (the next article on my blog). Isn't it the best idea to don't mix ?

J'y pense depuis un bon moment « comment vous parler pleinement de mon merveilleux voyage au Maroc », découvrant des choses et des endroits qui m’ont impressionné, partageant mes tenues de voyage, et vous laissant quelques conseils... je voulais partager les meilleures photos, mais j'en ai pris près de 700-800 (dites-moi que ce n'est pas possible !!!). J'ai donc décidé de partager ce voyage en 2 sujets : le voyage en général (c'est ici !) et mes tenues de voyage (le prochain article sur mon blog). N'est-ce pas la meilleure idée pour ne pas les mélanger ?

 

 

Marrakech, Morocco

 

 

Reasons to go: You are a total oriental fan (you don't live in Morocco yet?). Eastern life has been charming you for years, your apartment you try to fill up with oriental decorations and many candles. You love visiting picturesque countries. You can't imagine your live without colors.

 

 

WEATHER

 

We have spent just 4 days, I couldn't say that it was enough but to be honest I would rather to choose another month for more longer staying. 

 

Tip 1 : if you hate the rainy weather better to visit Morocco since March. During the summer the weather is really hot and plenty tourists. The best month is considered by locals like April and the beginning  of May. 

So 2 of 3 days our staying have been partly raining.

Les raisons d'y aller:  Vous êtes un fan total de l’orient (vous n'habitez pas encore au Maroc?). Le mode de vie à l’oriental vous charme depuis des années. Votre appartement, vous essayez d’y récréer une décoration orientale avec de nombreuses bougies. Vous aimez la visite de pays pittoresques. Vous ne pouvez pas imaginer votre vie sans couleurs.

 

MÉTÉO

 

Nous avons seulement passé 4 jours, je ne pourrai pas dire que c’est assez, mais pour être honnête, je préfère choisir un autre mois pour un plus long séjour.  (Message caché pour mon mari que j’aime)

 

Astuce 1 : si vous détestez la météo pluvieuse il est préférable de visiter le Maroc à partir du mois de Mars. Au cours de l'été, le climat est très chaud et il y a beaucoup (trop) de touristes. Selon les habitants eux-mêmes, la meilleure période est d'avril à début Mai.

Conséquences : 3 des 4 jours de notre séjour ont été partiellement pluvieux.

 

 

 

HOTEL AND STAYING 

 

We have booked one typical hotel Riad Elytis in the center of Medina (Old city) Marrakech because we didn't expect to drive by car: to trip around Morocco and far away was not in our plans. We took a taxi to go to the hotel (no other choose). When the taxi driver dropped us off in the centre saying : "Your hotel on the pedestrian street, I can't drive closer but no worries you go straight 2 min and you will find". I didn't expect it like a setup.

 

I have to confess, for all of my travel's experience, I have never remember me gotten lost within 2 mins on the way to a hotel.

The streets in old city are very narrow, passing along them or around old city you have an impression being in labyrinth. It's not like in Greece because construction of the buildings, the height and color of the wall are absolutely the same. 

After 15 minutes we have found our hotel on one the narrow streets with an unremarkable door in the wall.

When we entered I was impressed by the eastern beauty of this place. I mean all of us check the pictures of the hotels before booking it, but I didn't expect it like THAT. 

 

Looking for a hotel in Morocco, you can often notice that the names of hotels consist word "Riad". Riad - it's a type of house with an atrium -garden inside. So this atrium - garden is surrounded by rooms normally. Garden has to have at least 3 real trees/plants, if not hotel can't to be called a real "Riad".

On the first floor we had this kind of garden, the same "restaurant" place, the second floor - the room, and the third - rooftop terrace with a jacuzzi tub. The hotel was really private (only 4 rooms!) and orientally wonderful, we appreciated the hospitality of the owner. It was a pleasure to come there back every evening.   

 

Tip 2 : if you want to perceive the oriental real charm of Marrakech, I recommend you to stop in the old city. And in one of the "RIAD" hotels.

HÔTEL ET SÉJOUR

 

Nous avons réservé un hôtel typique nommé «Riad Elytis» dans le centre de la Médina (Vieille ville) de Marrakech, car nous ne souhaitions pas conduire de voiture: un voyage autour du Maroc n'était pas dans nos plans initiaux. Nous avons pris un taxi pour aller à l'hôtel (pas d'autres choix). Lorsque le chauffeur de taxi nous a déposé dans le centre il nous a dit : "Votre hôtel est sur la rue piétonne, je ne peux pas vous conduire plus près mais pas de soucis, vous allez tout droit à 2 min et vous trouverez facilement". Je ne m'attendais pas à ça en guise de programme d'installation !

 

Je dois avouer que, dans l'ensemble de mes expériences de voyage, je n'ai aucun souvenir de m’être perdu dans un délai de 2 minutes sur le chemin de l'hôtel…

Les rues de la vieille ville sont très étroites, en passant le long ou autour de la vieille ville, vous aurez l'impression d'être dans un labyrinthe. Ce n'est pas comme en Grèce, parce que la construction des bâtiments, leurs tailles et la couleur de leurs murs sont absolument identique.

Après 15 minutes, nous avons trouvé notre hôtel sur l'une des rues étroites avec une banale porte dans un mur.

Quand nous sommes entrés, j'ai été impressionné par la beauté orientale de ce lieu. Je veux dire, chacun d'entres nous scrute en détail les photos des hôtels avant de réserver, mais je ne m'attendais pas à ça !

Vous cherchez un hôtel au Maroc, notez que les noms des hôtels sont souvent constitués du mot "Riad". Riad - c'est un type de maison avec un atrium de jardin à l'intérieur. Cet atrium de jardin est normalement entouré par des chambres. Le jardin doit avoir au moins 3 vrais arbres et des plantes, sinon, cet hôtel ne pourra pas s’ appeler un véritable "Riad".

Au rez de chaussé, nous avions ce genre de jardin, qui faisait office de "restaurant", le deuxième étage était destiné au chambres et le troisième avait une terrasse sur le toit avec un jacuzzi. L'hôtel était vraiment très privé (seulement 4 chambres!) et avait une merveilleuse décoration orientale.  Nous avons apprécié l'hospitalité des propriétaires. C'était un véritable plaisir d'y revenir chaque soir.

 

Astuce 2 : si vous voulez ressentir le charme oriental de Marrakech, je vous recommande de vous arrêter dans le quartier de la vieille ville dit « MEDINA », et dans un hôtel type "RIAD".

 

 

 

"MUST HAVE" TO VISIT

 

I would start of course by OLD CITY. I seemed to me than I could wandering along the little streets for ever, watching the locals and endless stalls... I can't leave Marrakech without visiting of "Souk Semmarine" - the hugest main market in Marrakech.

Morocco is famous by its argan oil, spices, ceramic tableware, tea set, leather goods, wicker baskets and a huge choose of oriental decorations (lamps, carpets and etc)

 

Tip 3 : As soon as you want to buy something (even taxi) - the price is increased in 3-5 times. Don't hesitate to negotiate and cut the prices. Most of argan oil that you can find on the streets is not real. As nobody control the its producing in Morocco, the sellers mix argan oil with olive oil. Instead of olive oil, argan oil is absorbed into the skin quickly and doesn't leave greasy mark. I recommend you to ask a manager/owner of your hotel to buy it or to advice a place to buy (the real price is 40 dirams for 60 ml)

À VISITER OBLIGATOIREMENT

 

Naturellement, je ne peux que commencer par la VIEILLE VILLE. Je pourrais errer le long de ces petites ruelles pour toujours, regarder les gens du pays et leurs innombrables échoppes... je ne pourrais pas quitter Marrakech sans une visite du "Souk Semmarine" – le plus vaste souk de Marrakech.

Le maroc est célèbre par son huile d'argan, ses épices, sa céramique de table, ses services à thé, sa maroquinerie, ses paniers en osier et ses multiples choix de décorations orientales (lampes, tapis,… etc)

 

Astuce 3 : Dès que vous voulez acheter quelque chose (même une course dans un taxi) - le prix de base est de 3 à 5 fois plus élevé que la normale. N'hésitez pas à négocier et à couper les prix. La plupart de l'huile d'argan que vous pouvez trouver dans la rue n'est pas pure. Comme personne ne contrôle sa production au Maroc, les vendeurs ont l’habitude de mélanger l'huile d'argan avec de l'huile d'olive. Au l’inverse de l'huile d'olive, l'huile d'argan est absorbé rapidement par la peau et ne laisse pas de marque grasse. Je vous recommande de demander à un gestionnaire/propriétaire de votre hôtel d’acheter l’huile à votre place ou de vous conseiller sur le bon endroit où en trouver (le prix réel est de 40 dirams marocain pour 60 ml)

 

 

 

JARDIN MAJORELLE and Yves Saint Laurent MUSEUM. They are located in the same palace, the price is 180 dirams per person.

Jardin Majorelle is used to be a house of the famous french painter Jacques Majoelle, after his death in 1980 the the garden and house was bought by Ives St Laurent. He restored the abandoned territory of this place. 

The garden is full of plants and fountains, but the visit card of this wonderful place is the house painted in blue "Majorelle" color. 

 

Tip 4 : Avoid waiting in the endless line to the cash desk to buy the tickets. I have faced up with that nobody knows about existence the second cash desk where is nobody. You must to go to Y.S.L. Museum's cash desk.

JARDIN MAJORELLE et le Musée Yves Saint Laurent. Ils sont situés dans le même palais, le prix de ka visite combinée est de 180 dirams par personne.

Le Jardin Majorelle a été créé autour de la maison du célèbre peintre français Jacques Majorelle. Après sa mort en 1980, le jardin et la maison ont été acheté par Yves St Laurent. Il a restauré ce terrain laissé à l’abandon.

Le jardin est garnie de plantes et de fontaines, mais la carte de visite de ce merveilleux endroit reste la maison peinte dans la couleur « bleu "Majorelle ».

 

Astuce 4 : Éviter les files d'attente interminables à la caisse pour acheter les billets. Heureusement, personne ne connait l’existence de la deuxième caisse… Vous pouvez aller à la caisse du Musée Y. S. L. et y acheter un ticket double YSL + Majorelle.

 

 

JARDIN SECRET - is the private garden in centre of old Marrakech. This place was open in 2017 but rapidly took it rate on the top places to visit. The price is 50 dirams.

JARDIN SECRET - est un jardin privé dans le centre de la Médina. Ce lieu a été ouvert en 2017, mais a rapidement trouver sa place dans les meilleurs lieux à visiter. Le prix est de 50 dirams par personne.

 

 

 

BERBERE WALLEY and the Atlas Mountains. The trip in Setti-Fatma village (the village of mountain's residents) was not planned deliberately, our taxi driver just proposed to us take us to this place and we accepted. That was definitely a nice experience because first - I didn't expect to see snow just within 1,5h drive from Marrakech, the second - to see so many mountain monkeys.

BERBERE WALLEY et les Montagnes de l'Atlas. Le voyage dans le village de Setti-Fatma (le village de montagne de résidents) n'était pas prévu initialement, mais notre chauffeur de taxi nous a  simplement proposé de nous y emmener et nous avons accepté. C'était vraiment une belle expérience parce que, tout d'abord, je ne m'attendais pas à voir de la neige à seulement 1,5 h de route de Marrakech, et ensuite, de voir de si près autant de singes des montagne. 

 

 

 

FOOD AND RESTAURANTS    

 

Marrakech is real paradise for gourmands. All year long they have different fruits, you can notice the orange tree on the street, buy the real juice what cost cheap. I fell in love with moroccan tea, it's not the healthiest thing due to amount of sugar inside, but so nice. The locals call it moroccan whisky.

Wine is expensive because is forbidden to drink, but anyway you can easily find it, even local wine.

The most popular meal are couscous and tagine.

 

Tip 5 :

Some my favorite restaurants/cafe to visit :

- NOMAD Cafe : cosy oriental cafe close to The Souk Semmarine, tasty food and drinks, not expensive. 

- Le Salama : the classy restaurant and rooftop bar with the great meals

- Palais Donab : good typical restaurant in the hotel of centre of Medina

- Red garden : a simple cafe next to the Jardin Majorelle

LA NOURRITURE ET LES RESTAURANTS

 

Marrakech est un véritable paradis pour les gourmands. Tout au long de l'année on y trouve différentes sortes de fruits, vous remarquerez l'oranger dans les rues et vous acheterez du vrai jus de fruits pressé à très bon prix. Je suis tombé amoureuse du thé marocain, ce n'est pas la boisson la plus saine en raison de la quantité de sucre à l'intérieur, mais c’est tellement agréable. Les locaux l'appellent le « whisky marocain ».

 

 

Astuce 5 :

Certains de mes restaurants/café préférés à visiter :

- NOMAD Café : oriental café confortable à proximité Du Souk Semmarine, de la bonne nourriture et des boissons, avec des prix corrects.

- Le Salama : l'élégant restaurant et bar sur le toit avec des grandes assiettes

- Palais Donab : bon restaurant dans l'hôtel du centre de la Médina

- Red Garden : un simple café à côté du Jardin Majorelle

 

 

 

I would stop my article over here, I tried to write about this trip maximum shortly but it seems to me just impossible. So many things and impressions are to share. Hope that you like it and find my tips useful.

J' arrête mon article ici, j'ai essayé de décrire un maximum de ce voyage en peu de temps, mais cela me semble quasi-impossible. De nombreuses choses et impressions restent à partager. Espérons que vous avez aimez mon article et que vous avez trouvé mes conseils utiles…

 

 

 

Your Anastasia,

Place: Marrakech, Morocco

 

 

 

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